即使分手,奥尼尔与科比也都足够伟大!

即使分手,奥尼尔与科比也都足够伟大!

英国19世纪中期(维多利亚时代),作家查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)的知名小说《双城记》开卷语写道:“那是最好的时代,也是最坏的时代;是智慧的时代,也是愚蠢的时代;是信任的时代,也是怀疑的时代;是光明的季节,也是黑暗的季节;是充满希望的春天,也是令人绝望的冬天;我们的前途拥有一切,我们的前途一无所有;我们正走向天堂,我们也走向地狱……”。这似乎是湖人2004年暑假OK王朝正式解体后的写照!

OK的正式合作始于1996年暑假,两人都是那年入队,在奥兰多魔术待了四年成为自由球员后,经过杰里·韦斯特的努力成功扩大球队薪资空间让奥尼尔成功西进;为了腾出首发中锋的位置给 奥尼尔,杰里·韦斯特用正值当打之年28岁的弗拉德·迪瓦茨交易至黄蜂拿到首轮第13顺位选秀权,那时球队主力尚有球技要迈入成熟期的后场搭档埃迪·琼斯、尼克·范·埃克塞尔,正值个人巅峰的苦力内线埃尔登·坎贝尔等人,杰里·韦斯特青睐并预备选择一位未来性不差的“高中生”客观环境是可承担这风险的,尽管那时NBA当局尚无后场高中生站稳联盟的成功案例。

只是,20年后那名高中生对队友,对球队,对家庭,对社会的影响程度几乎可谓当代第一,这应该是多数人始料未及的。

初入联盟的科比·布莱恩特尽管对自己很有自信,但主帅德尔·哈里斯用兵上属保守派,尽管如此,科比每一年的进步幅度肉眼可见,两人经过蛰伏的三个赛季,尼克·范·埃克塞尔、埃迪·琼斯&埃尔登·坎贝尔陆续离队,球队换成奥尼尔、科比与格伦·莱斯搭档拼搏,格伦·莱斯与球队拿下第一冠后转赴纽约(2000 年),球队OK连线正式成形,2000-02年完成三连霸后的失利,2003-04赛季紫金球队欲重返荣耀,然而,与卡尔·马龙、加里·佩顿组成“F4”总冠军赛功亏一篑是压死“OK二人解体”的最后一根稻草。

奥尼尔的个性与科比算是南辕北辙,前者是类似孩子王充满童趣性格的人,对待朋友很真诚,有能力的他也经常付出实质行动,这也无形中建立起球队里大哥小弟的从属关系,尽管嘴巴上有些毒舌,但实力过硬的人基本可以得到奥尼尔的肯定,同位置的埃迪·琼斯就常被老大哥诟病心态上不够具血性;科比的职业生涯基本跳过了一些社交步骤:尊重队友,尤其是资历比他长得那批人,论资排辈也请用“实力”说话,队友最好也要是体育场老鼠,态度上得努力努力再努力,基本就是现在耳熟能详的“曼巴精神”。

奥尼尔的好相处与场上优异统治力是毋庸置疑的,但科比律己甚严也同样律他人的结果,随着后者的能力高涨,任性的科比与慷慨的奥尼尔之间,如果说同床异梦、貌合神离也许有些夸张,但也到不了推心置腹的程度,两人关系随着时间推移朝向恶化。

奥尼尔的生活是多元的,出过唱片也拍过电影,在五光十色的好莱坞更是过得多采多姿,奥尼尔在休赛期玩得开心,各式聚会,环游世界,过着舒心的生活,享受工作后获得报酬的这一切;科比则不然,毕生致力于成为NBA历史上的最佳球员,不断打磨技术,从小在异国成长的科比个性上独立早熟,又是有想法地第一位从高中直接跳到NBA的后场球员,与那一批阿伦·艾弗森为首,充满嘻哈味、留着玉米穗与穿着宽松裤子的90年代那群人似乎没那么天然契合。

两人在各自真正成为NBA看板前,都曾有段与联盟其他人并肩的时刻,奥尼尔取代布拉德·多尔蒂与帕特里克·尤因、奥拉朱旺与大卫·罗宾逊齐名,不过这样的讨论更多是在初进联盟的奥兰多时代,湖人时期尤因与奥拉朱旺已老,大卫·罗宾逊在邓肯的帮助下也两次夺冠,更是湖人王朝最强挑战者之一;三连霸时期担任副手的科比则与艾弗森、文斯·卡特、麦迪并称,成为琅琅上口宛如金庸《射雕三部曲》五绝中东西南北各方位的一方之霸,虽说直至2003-04赛季科比的历史地位与上述三位仍难说拉开一个身位,但季后奥尼尔这鲨鱼的东游是小飞侠蜕变成黑曼巴的重大影响因子。

2004年暑假,夺冠失败的OK两人正式分道扬镳,两人的职业生涯也进入了分水岭,不管是团队荣誉或者个人成就……

热火用三名首发奥多姆、卡隆·巴特勒与布莱恩·格兰特向湖人换来8 前离开佛州的联盟第一中锋,但这次回到佛州不是落脚奥兰多而是迈阿密,南滩球队在接下来的两年在季后赛连续缔造队史新猷:先是继1997年之后再次打进东部冠军赛,鉴于上次仅拿1胜,2005年这次仅差1胜便可淘汰卫冕军活塞,隔年更是连过公牛、篮网、活塞、小牛顺利夺冠,球队带头往前冲的是三年级生韦德,但坐镇油漆区的奥尼尔同样功不可没。

然而,同时期那两年的湖人在西部显得挣扎且不具竞争力,队友得分能力孱弱促使带队的科比在得分这块开启狂飙模式,2005-06是热火的夺冠赛季,也是科比创造对上小牛三节取62分、猛龙狂攻81分、连四场50+分、单月场均43.4分、Pace仅90.9的时代场均贡献35.4分……等令人瞠目结舌纪录的时刻。

2005-06赛季的场均得分是奥尼尔职业生涯最后一次上20,即使出道至那年维持连续14年的高档输出,但终究仍被时间老人追上,2007-08 季更是遭逢职涯唯一1次的季中转队,尽管2008-09赛季个人数据在太阳战术的支援下有恢复竞争力,但真实对球队的帮助有限,那是奥尼尔的36岁赛季;反观科比,蛰伏三个赛季的科比靠着一连串契机带领球队重入大众的争冠视野:2007年七月,OK王朝三连霸功臣德里克·费舍尔因女儿癌症就近治疗之故返回湖人,拜纳姆练功练了两季后终于熟悉联盟节奏,2007-08赛季得分篮板场均上双,最重要的还是2018年二月的那次交易,保罗·加索尔降临湖人后球队连续三年打进总冠军赛并完成二连霸,既蝉联FMVP戒指又比老大哥奥尼尔多一枚,科比得到了属于他的自我认同、证明与救赎。

2004年在杰里·巴斯艰难的二选一下奥尼尔是离开的那一方,还有余力时带领热火成为夺冠劲旅,甚至助队拿到队史首冠,那些年是湖人21世纪头十年最落魄的时刻;“鹰郡事件”后的科比选择用更刻苦的训练证明自己,OK解体球队战绩一落千丈他独木撑着将倾之大厦,纵使相对上对队友较为苛刻但最终仍幸运迎来个性与打法上的良配。

也许曾有恩怨,也许曾有怨怼,但2009年凤凰城明星赛两人联手捧起MVP奖杯也算一则佳话;《双城记》最后结尾提到“我今日所做的事远比我往日的所作所为更好,更好;我今日将享受的安息远比我所知的一切更好,更好。”奥尼尔与科比在篮球层面都影响了一代人,科比的曼巴精神甚至超出了篮球范畴。

不管2004年那暑假两人选择持续合作或者解体,差别仅在时代巨轮滚动的方向,不变地是,两人都足够伟大!

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